Dr. Stefan Merker

Mammalogie (Säugetiere)

Abteilungsleitung

Ökologie und Evolution der Koboldmakis (...Text wird bald übersetzt)

Many of our research projects aim at the ecology and evolution of tarsiers. The remarkable natural history of these small nocturnal primates makes them fascinating model organisms for insight into evolutionary ecology and compelling flagships for conservation. Within three years of field work in the rainforests of Sulawesi, Indonesia, I evaluated population densities and ranging patterns along a gradient of human disturbance (consequently developing conservation recommendations) and (co-)described new tarsier species (Tarsius lariang, T. tumpara, T. wallacei).

Inspired by studies on the plate-tectonic history of Southeast Asia, we currently aim at reconstructing evolutionary processes leading to the diversification and present distributions of tarsiers. Applying morphological, bioacoustic and molecular tools, we assess the extent and phylogenetic significance of variation on different levels of organization. Following the discovery of an interspecific tarsier hybrid zone (see figure on the right), we currently target the rationale of the observed assymmetric introgressive hybridization. Another study focusses at incipient speciation in the newly discovered Wallace’s tarsier.                               (photos © S. Merker; figure from Merker et al. (2009) PNAS)

Phylogeographie Afrikanischer Elefanten

In Zusammenarbeit mit dem WWF Deutschland rekonstruieren wir Ausbreitungsrouten von Elefanten über Afrika und arbeiten an der Verfeinerung forensischer Werkzeuge zur Herkunftsbestimmung von Elefanten-Elfenbein. Isotopen- und genetische Fingerabdruck-Analysen sind vielversprechende Methoden, die Herkunft von konfisziertem Elfenbein abzuschätzen und somit einem der dringendsten Naturschutzprobleme in Afrika, der Elefanten-Wilderei, zu entgegnen.

Weitere Projekte...

  • Populationsgenetik und Ausbreitungsverhalten Europäischer Biber (Castor fiber) in Baden-Württemberg
  • Populationsgenetik von Irawadi-Delfinen (Orcaella brevirostris) im Mekong, Kambodscha